Actividad Física y Salud: Qi-Gong

Por Rafael Núñez A.

Kinesiólogo, Profesor de Wushu

La humanidad desde siempre ha soñado con una larga vida, riquezas y por sobre todo gozar de buena salud. Porque, ¿de qué serviría tener todo el oro del mundo si no estamos saludables para poder disfrutar de éste?

No son pocas las “recetas mágicas” que le han ofrecido a la humanidad la vida eterna o la guía infalible para la buena salud, sin embargo, cada día son mas las personas que ingresan a hospitales, clínicas privadas, centros de ayuda e incluso buscan a “gurús” para que traten sus enfermedades que la ciencia no puede curar.

Cuando hablamos de salud debemos recordar que según la definición de la Organización Mundial de la Salud (OMS), “La salud es un estado completo de bienestar físico, mental y social, y no solamente la ausencia de afecciones o enfermedades”. Por lo tanto, el tema de la “salud” es un tema mucho mas complejo que salir a caminar 30 minutos todos los días, éste incluye no solo a la salud física (cuerpo), si no también a la salud mental y la salud social.

De los tres conceptos dentro de ésta definición, de los 2 primeros: cuerpo y mente, nosotros somos los responsables directos, el tercero, requiere de la acción de distintos factores que escapan de nuestro absoluto rango de acción.

En la medicina occidental, con la que hemos crecido y a la que acudimos cada vez que lo necesitamos, la fórmula es simple: caminar, comer menos sal y “tomar pastillas”. No suena tan mal, aunque su aplicación es tardía e incluso ineficiente, de lo contrario la pandemia de la obesidad no sería tal. Y las personas que viven con Diabetes, Hipertensión, Colesterol alto, entre otras enfermedades crónicas, no serían un dolor de cabeza para tantos médicos en el mundo.

En estos últimos años, el mundo ha sido invadido por una nueva “receta mágica”, una receta que incluye un llamativo nombre, exóticos ingredientes como el “Qi” (气), y la “intención” (意), más hermosas melodías orientales y coloridos ropajes para su práctica.

Lamentablemente, el Qi-gong, no es una receta mágica, como algunos nos lo han tratado de vender, es más bien dicho, un antiguo método de ejercicio físico, como la popular gimnasia post segunda guerra mundial, pero, con características chinas…

Al día de hoy y con la promoción del gobierno de la República Popular China, se está enseñando al mundo los beneficios de la práctica del “místico” Qi-gong.

El Qi-gong contiene un amplio set de rutinas de ejercicios que combinan el trabajo de la flexibilidad, entrenamiento de la fuerza, la respiración controlada y la concentración. Sus rutinas están respaldadas por la teoría de la Medicina Tradicional China (MTC): la teoría del “Qi”, esa “energía vital”, base fundamental de la vida, según los chinos; La teoría de los meridianos, una serie de “canales” invisibles que interconectan al cuerpo humano creando una gran “red” por la cual viaja el “Qi”; Los puntos de acupuntura, un grupo de 365 “estaciones de buses” esparcidas por todo el cuerpo humano, donde al presionar con un dedo o colocar una aguja de acupuntura genera una sensación poco usual, un dolor diferente al que sentimos al hacer lo mismo en los lugares donde “no hay” puntos de acupuntura. Entre otras teorías propias de la MTC.

Sus movimientos encuentran su base en las famosas artes marciales chinas, el Wushu (erróneamente llamado Kung-fu), la imitación de animales y ejercicios de flexibilidad tan simples como cruzar los dedos y estirar los brazos hacia el cielo con la cabeza entre ellos mirando hacia adelante.

La práctica del Qigong tiene mas de 3 mil años de antigüedad. En los textos del famoso doctor chino Hua Tuo, se describen los movimientos y la teoría de una de las rutinas de Qi-gong más famosas: “El juego de los 5 animales”. Así también se han encontrado pinturas con dibujos de humanos realizando posiciones muy similares a la famosa rutina: Ba Duan Jin.

Lo que diferencia al Qi-gong de la Calistenia o la practica regular de cualquier otro deporte, y el porqué es una gran medio para mejorar la salud, es debido a que su práctica logra combinar de una manera única, los primeros dos aspectos de la definición de salud de la OMS. La combinación de mente-cuerpo es importantísima para su práctica. Incluso si no creemos en la existencia del “Qi” (muy válido, por lo demás), el solo hecho de estirar nuestros músculos o mantener una posición por cierta cantidad de segundos, acompañados por profundas inhalaciones de aire, más, la concentración que se debe colocar en la música de práctica lleva al practicante a un nivel de concentración capaz de aliviar el estrés, mejorar el tono muscular y como ya ha sido demostrado en diversos estudios, mejorar la salud en personas con enfermedades crónica.

La practica del Qi-gong no asegura la sanación por arte de magia de las enfermedades, no es una formula diseñada para devolver la salud cuando ya no queda otra opción. Tampoco es una actividad inherente a los adultos mayores. La practica del Qi-gong es más bien un método de tratamiento preventivo y secundario para las enfermedades crónicas, una actividad que debería ser practicada desde la infancia. Y aunque no entendamos, o creamos, en la existencia del “Qi” y toda la filosofía que hay detrás de esto, creo que debemos darle una oportunidad. Desde la comunidad científica hasta la gente que solo quiere hacer ejercicios. Todos debemos hacer un esfuerzo para comprender este medio de entrenamiento propio de la escuela China de entrenamiento, y así a través de la publicación de un mayor número de estudios científicos y la experiencia propia que entrega la práctica regular del Qi-gong poder difundir aun mas este tipo de actividad física entre la gente común, esa gente que esta propensa a sufrir de alguna enfermedad crónica, esas personas que sufren de dolores musculares crónicos y no hay pastilla que logre aliviar ese sufrimiento, esos trabajadores que el estrés les tiene entre la espada y la pared, etc.

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